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Nouvelle-Zélande

Maori

Les Maori, estimés à 600 000 personnes, représentent 15 % de la population de la Nouvelle-Zélande (Aotearoa*). En tant que peuple polynésien, les Maoris partagent de nombreuses caractéristiques avec les autres peuples de la région pacifique : organisation en tribus (iwi) autour d'espaces communautaires (maraes) et existence d'un fort lien matériel et spirituel avec la mer. Leur relation avec l'État néo-zélandais est fondée sur le traité de Waitangi signé en 1840 entre la Couronne britannique et les chefs Maori. Malgré les défis de la vie contemporaine (exclusion et chômage, surtout parmi les jeunes), les Maori ont su garder leurs traditions avec fierté. S'il y a quelques années, leur langue (te reo maori) était en train de disparaitre, la création par les Anciens de « nids » de langue pour les jeunes a renversé la tendance. Aujourd'hui la langue maori est en plein développement et c'est l'une des deux langues officielles du pays avec l'anglais.

* Aotearoa signifie en langue maori « Long nuage blanc » et serait, selon la tradition orale, la phrase prononcée par la femme du premier Maori découvrant les îles.